H. Carlsen A/S ble startet i 1903 av A. Nilsen Åbol. To år etter begynte en ung Herman Carlsen i firmaet som drev med kjøp og salg av tømmer og rundlast. Nilsen Åbol eksporterte bl.a. såkalte "pitprops" til kullgruvene i England. I 1910 ble Carlsen tatt opp som medinnehaver og firmanavnet ble endret til A. Nilsen Åbol & Co. Sagbruket på brygga kom i gang i 1916 og høvleriet i 1923, hele tiden også med et betydelig salg til rederier og en voksende hvalfangstvirksomhet. Bedriften produserte alle typer skur- og høvellast og solgte i tillegg båtmaterialer, gjerdestolper, flaggstenger, bygningsplater samt eik- og bjerkeplank.