Abel Nils Lahn var født i Litauen i 1892, og han kom til Norge i 1906. Han var en av mange jøder som kom fra dette området som før 1918 var en del av Russland, og som i perioder ble hjemsøkt av antijødiske kampanjer, kjent som pogromer.

Han åpnet butikk i Storgata 11.  Fra 1918 sto annonser fra Dresmagasinet, på trykk i Sandefjords Blad. Familien bodde i Storgata 16. Han hadde tre sønner og en datter med sin kone Cecilie. Herman jobbet som ekspeditør, Oscar Elis var lærling, mens Sonja Gerthel og Philip var skoleelever.